Hello Italy! - Via Aurelia

A little over a year ago, we were cycling on a Roman road, Via Claudia Augusta, and Thomas proposed to me. For our honeymoon start, we are once again on an old Roman road: Via Aurelia.

Well, okay, we didn't calculate that, but it's kinda pretty, right? For the record, this Via Aurelia was built from 241 BC. In 13 BC, it links Arles to Rome; it enabled Julius Caesar to travel from town to town with his escort in just 8 days!

We arrived in Italy a week ago. The rest day at the Sanremo campsite-banana plantation-zoo was very beneficial to us, we refueled, which allowed us to cycle for 5 days in a row.

The road and the landscape

3 and a half days of hill, 1 day and a half of mountain (and there for the moment we had a lot of climbs - watch out for the pun). The coast was sometimes a bit busy in terms of traffic, but superb. We passed through lots of small villages with colorful houses (but always green shutters! Anyone know why all shutters in Italy are green?). It's rather hilly: there are hills, and in between, a river mouth around which the village is built. Between two villages, a superb road by the sea.

Let's talk about the sea! Blues ranging from turquoise to midnight blue, calm like a lake most of the time, and probably within 25 °. It is super easy to swim in it, it's really great after a day of cycling! On the other hand, we always notice that there is a shower nearby because the Mediterranean is really salty !! And it's not great to pedal all full of salt ...


A beautiful little island ...

Depuis le week-end dernier, on sent que la saison est finie ici malgré le grand soleil que nous avons. Les campings sont quasiment tous fermés, on voit les gens qui démontent les cabanes et petits restos de plage. Ça a parfois un air triste ; mais ça a l’avantage d’avoir très peu de monde dans des endroits superbes !

Mountain side: Thursday afternoon, we climbed 600 m of vertical drop in about 2 hours, over 10 kms… Hard, hard, instantly! We spent the night up there, next to the Passo del Braco, it is the first pass of our journey. In the morning, we saw (and heard!) A few ibex in the distance. We then enjoyed a morning of gentle descent. We were in the countryside, sometimes a few villages, but we felt like we were in the middle of the Alps. It was really cool!



Small passage in Genoa (Genoa in Italian) Wednesday: we were surprised! After entering the city quite ugly and unpleasant - as is often the case with large cities on cycle tourism - we found a well-maintained old town. A maze of tiny alleys near the port, a cultural mix and a feeling of a lively city even in tourist areas. In short, it's worth the detour!

In Genoa and the surrounding area, we looked with attention and amusement at the facades of the houses: they are almost all painted with trompe-oeil! It gives the impression of super luxurious and elaborate facades when in fact, ... well, it's all flat. But it's quite an art to do that around here, and it's kind of up to whoever makes it as real as possible!

Yum, yum - what about the food?

We often have the question ... So yes, we eat very well!

Comme on vous le disait la semaine dernière, on continue à se faire de bons petits plats. Aubergines, courgettes, poireaux, tomates, etc. accompagnent nos plats de pâtes, riz et autres mélanges de féculents. Du coup, il faut faire un peu de courses tous les jours, mais c’est mon petit plaisir de découvrir les rayons des magasins, observer les allées entières de paquets de pâtes,…
Our pride in cooking this week: we made pancakes !! Okay, for our Breton friends, they might not be as good as those of your grandmothers; but it was really tasteful to be able to eat pancakes at a campsite with a small gas stove and a non-stick pan! To do again!
In our culinary experiences, there is also the breakfast of champions: a hot mixture of muesli-bananas-spices-honey. Very effective in keeping us up until noon!
Two recipes from our cooking bible on bicycle, you will imagine!


Pancake workshop!

Mais découvrir un pays c’est aussi découvrir sa gastronomie. Les pizzas et les glaces sont réputées en Italie : eh ben nos expériences cette semaine nous montrent que ce n’est pas pour rien 🙂

- Two different pizzas: a super soft dough, a real pizza taste, we kept exclaiming while eating them!

- And an ice cream: lovers, Italy is for you! Well already, we have chosen the cone: the large cone of 4 balls is… 3 euros! The saleswoman just apologized to our astonished air, saying “yes, it's true, in France it's more expensive” (and all in French, please!). Then, ice creams as much as sorbets have a real taste, full of flavors in each scent! Anyway, I can't wait for the next one !!

- The cafes: here the espresso is very… small! The elongated corresponds to our French espresso. But we taste it with great pleasure, they know how to make good coffee these Italians!

- Our surprise / disappointment: heavy cream does not seem to exist here! We didn't find any at the supermarket, and our host warmshower confirmed to us that he didn't think he knew, and that they cook everything in olive oil here. No crème fraîche, a blow to the adopted Norman that I am!


If we had to remember just one thing from this week, that would be it ...
Mardi, il fait gris, quelques gouttes de pluie tombent. Dans un village, un cyclo nous interpelle pour avoir de la graisse pour sa chaîne. En discutant un peu, on apprend qu’il est anglais, et va vers Rome en vélo. Nous allons dans la même direction alors nous décidons de faire un bout de route ensemble. 3-4 kms plus tard, au bord de la route, 3 autres cyclotouristes : deux croates et un espagnol. Nous nous arrêtons pour échanger quelques mots, quand 5 minutes après, arrivent 2 jeunes américains, cyclo aussi. C’est incroyable ! On est hors saison et on croise assez peu de cyclo en temps normal. Et là, en l’espace d’une heure, on se retrouve à 8 ! Nous allons tous vers Gênes, alors nous voilà partis tous les 8 dans une joyeuse cacophonie en anglais, tous joyeux du bel hasard qui nous a fait nous trouver.
Après une recherche un peu épique d’un coin pour passer la nuit, nous trouvons une aire de pique nique sur les hauteurs de Gênes, avec plusieurs zones de barbecue en pierre. C’est le top ! Et même la pluie qui se met à tomber à verse pendant le dîner (que nous passons donc au coin du feu), puis une bonne partie de la nuit, n’entrave pas notre bonne humeur. Le lendemain, nous repartons avec les deux américains jusqu’au midi.
Bref, même si nous n’avons pas forcément tous le même rythme, c’est vraiment chouette de faire un bout de chemin avec d’autres parfois ! On espère qu’il y aura d’autres occasions !


Dans les anecdotes rigolotes niveau rencontres : deux fois quand nous cherchions notre chemin, les gens nous ont expliqué la route puis ont fini par dire “i can show you” ; et nous voilà en train de suivre à vélo un scooter ou une moto ! Bah oui, ici tout le monde semble circuler à moto ou scooter !
Les parkings sont impressionnants ! On essaiera de vous mettre quelques photos.

Sinon les gens sont super sympa quand ils nous voient avec tout notre chargement. Nous ne comptons plus le nombre de “ciao” les klaxons avec des grands coucous de la main, les petits mots d’encouragement des gens qui nous doublent ; et c’est surtout les cyclistes en vélo de route ou VTT (vraiment très nombreux dans le coin : plus de 100 cyclistes en 40 minutes comptés ce dimanche matin) !

Bon, je suis ptêtre un peu trop bavarde cette semaine ! Mais nous vivons tellement de choses en peu de temps et nous avons envie de vous raconter tout ça !


Superbe première semaine en Italie !!