Poland

Ce pays est membre de l’Europe depuis 2004, mais n’utilise pas l’Euro pour le moment.

Où est la Pologne ?

Its flag:

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General data

Surface : 312 690 km².
Population : 38 416 000 habitants, urbanisés à 62 %.
Density: 123 hab./km².
Capital : Varsovie (1,7 million d’habitants).
Life expectancy: 76,5 ans.
Change : le złoty (1 euro = 4 zloty environ)
Language : le polonais.
Diet : parliamentary democracy.
Jet lag : no !

Quelques sites classés au Patrimoine mondial de l’Unesco : le centre historique de Cracovie (1978) ; les mines de sel de Wieliczka (1978) ; le camp nazi de concentration et d’extermination d’Auschwitz-Birkenau (1979) ; la forêt Belovezhskaya Pushcha / Białowieża (1979) ; le centre historique de Varsovie (1980) ; les églises de la Paix à Jawor et à Swidnica (2001) ; les églises en bois du sud de la Petite Pologne (2003) ; la halle du Centenaire à Wrocław (2006).

History / general

Après 123 ans de disparition de la carte du monde (1795-1918), quelques brèves années d’indépendance puis 6 ans de barbarie nazie (1939-1945) et 45 ans de totalitarisme communiste avec l’URSS (1945-1989), la Pologne est parmi les nations qui ont le plus souffert en Europe. Les nations heureuses n’ont pas d’histoire, dit-on.
Désormais, le destin national de la Pologne, poussé par l’expansion économique, semble lié aux projets communautaires de Bruxelles, d’autant plus que les dérives nationalistes et anti-européennes de certains dirigeants ont été, en partie, mises au rancart après les élections d’octobre 2007 et la disparition subite du président de la République et de son gouvernement dans un tragique accident d’avion en 2010.
Évidemment, la crise économique européenne est venue freiner les ambitions nationales, mais la Pologne est le pays européen qui a le mieux résisté.

Geography

La Pologne a des frontières communes avec l’Allemagne à l’ouest, la République tchèque and the Slovaquie au sud, l’Ukraine and the Belarus à l’est, l’enclave russe de Kaliningrad et la Lithuania au nord.

Avec plus de 312 000 km², la Pologne est l’un des plus grands États d’Europe (autant que la Norvège et un peu moins que l’Allemagne).

Les côtes de la mer Baltique font 528 km ; le point culminant se trouve à 2 499 m d’altitude, avec le mont Rysy. Les trois quarts du territoire sont situés en dessous de 200 m.

Climate and weather

La Pologne est située entre deux zones climatiques : le climat océanique de l’Europe occidentale et le climat continental de l’Europe orientale, ce qui provoque une grande variété dans la météo.

L’hiver est très froid (de – 5 à – 15 °C) et très enneigé, surtout à l’est et dans les montagnes. Il dure de décembre à février.
Le printemps est généralement ensoleillé et chaud.
L’été est chaud, voire très chaud (il fait parfois plus de 30 °C) et dure de juin jusqu’à août. La pluie et les orages sont fréquents, surtout en juillet dans les montagnes.
L’automne, sec et ensoleillé, est couramment appelé « l’automne doré » (septembre et octobre).

Language

Le polonais appartient à la famille des langues slaves, mais il utilise l’alphabet latin. Cette langue est impressionnante par des séries interminables de consonnes. En outre, la multiplicité des cas en rend la pratique très complexe pour un francophone (tous les mots s’accordent, y compris les noms propres).

Beaucoup de gens parlent l’allemand ou l’anglais, notamment les jeunes ; le francais se fait rare, mais il est encore pratiqué par les personnes âgées.

Economy

La Pologne a été le premier pays d’Europe de l’Est à avoir retrouvé, en 1995, son niveau de production de 1989 ; puis il connaît un fort développement économique dans la seconde moitié des années 1990. Après un ralentissement de la croissance au début des années 2000, la Pologne a retrouvé depuis 2005 le chemin d’une expansion économique forte.

Mais 17 % de la population vivent encore en-dessous du seuil de pauvreté : plusieurs générations cohabitent parfois dans un même logement exigu.

Monnaie
La monnaie officielle s’appelle le złoty, ce qui, en polonais, signifie « en or ». Le złoty se divise en 100 groszy.
En Pologne, le passage à l’euro était prévu vers 2016, mais la crise de l’euro pourrait remettre cette adhésion à plus tard.

Cuisine

Les repas

The petit déjeuner est copieux et solide – des œufs, des saucisses, du jambon, des fromages -, car les Polonais doivent tenir avec cela une grande partie de la journée. En effet, ils travaillent d’un trait, de 7h ou 8h jusqu’à 15h ou 16h. Ils prennent un second petit déj au travail, vers 11h.
The repas principal a lieu après le travail, vers 16h : il comprend de la soupe, un plat principal, un dessert. Le dîner est habituellement moins copieux, souvent ce sont des sandwichs ou un petit plat réchauffé.

Les plats

L’art de la table est ici une tradition nationale. Et c’est plutôt une bonne surprise !

The meat la plus couramment consommée est le porc, suivi par le bœuf et le veau. Elle est très souvent accompagnée de délicieuses sauces bien épaisses à base de farine et de crème fraîche.

The pomme de terre reste le légume vedette. Elle accompagne presque tous les plats, le plus souvent cuite à l’eau ou sous la forme de frites. Les autres légumes consommés régulièrement sont la betterave, les cornichons et la salade verte. Le chou est aussi un légume traditionnel dans la cuisine polonaise.

Some examples :

Les soupes

Barszcz : soupe aux betteraves cuites avec un bouillon, servie en général avec un pasztecik, pâté de viande entouré de pâte feuilletée.
Grochówka : soupe aux pois, bien épaisse, avec des lardons et des morceaux de viande épicée.

Appetizers
Śledź : hareng mariné, servi au choix dans de l’huile, avec de la crème fraîche, des oignons ou des tomates. C’est fort et épicé.
Tatar : steak tartare, servi avec des cornichons salés, un œuf et un oignon tout finement haché.

Les plats
Kotlet schabowy : côte de porc panée. C’est le plat de viande le plus populaire en Pologne.
Golonko : jambonneau mariné aux aromates ou à la bière, puis mijoté ou cuit au bouillon.
Bigos : la choucroute polonaise, à goûter absolument. Chou, viande, assortiment de charcuterie, champignons, tomates et pruneaux secs. Un plat préparé à l’avance pour la fête de Noël.
Pierogi : grosses ravioles fourrées, généralement aux pommes de terre et fromage blanc ou au chou, plus rarement à la viande, plus rarement à la viande ou… aux baies rouges. Existe aussi en version sucrée (myrtilles, fraises…). Formidables et économiques !

Les pâtisseries

Les amateurs de pâtisserie viennoise vont être gâtés.
Sernik : gâteau au fromage blanc.
Makowiec : un gâteau stupéfiant au pavot. Le goût des grains noirs est relevé par des fruits secs : poires, figues, raisins.

Drinks

Le thé (herbata) est une institution. Les salons de thé (kawiarna) sont très populaires ; on y sert également des petits gâteaux et quelques plats salés.

Le café est parfois servi à la turque.

Bière : Le pays produit surtout de la blonde, et le choix s’avère assez vaste. Dans pas mal de villes des micro-brasseries qui produisent de véritables bonnes surprises déclinées en blondes, rousses, brunes, voire en blanches et autre bière au gingembre…

Vodka : En Pologne, on n’en dénombre pas moins de 80 types différents.

Vin : la production de vin polonais est très limitée. On trouve 400 vignobles dans le pays, en particulier dans le Sud.

Thank you The backpacker !